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豆棚闲话:世界最早的邮票商




2008/7/14 17:16:57
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 ■比利时邮政发行的莫恩邮票

 ■文/图:司徒一凡

 「九七」香港回归祖国前后,本港邮票市场曾经一度大热,吸引许多男女老幼各显其能,纷纷加入炒卖邮票的行列,成为全职或兼职的邮商。后来邮票热潮消退,本港邮商数量大为减少,但还是有一些老字号的邮票商铺至今仍在经营,为集邮者提供专业及周全的服务。

 说起邮商,不知读者是否了解世界上最早从事这个行业的是何许人?那就让笔者从一枚比利时邮票说起吧。

 为纪念比利时邮商协会成立五十周年,比利时邮政曾于一九七三年十月十三日发行一种带附票的邮票,图案是让─巴普提斯.莫恩(Jean-Baptiste Moens)的肖像,右侧以邮戳的形式印上了他的名字和生卒年份,附票则是比利时邮商协会的徽志。莫恩之所以登上邮商协会纪念邮票,是因为他是世界上第一位进行邮票买卖的邮商,也是最早的集邮出版商之一,被誉为「集邮创立之父」。今年正好是他逝世一百周年。

 莫恩一八三三年五月廿七日出生于比利时的法语城市托尔奈(Tournai),童年起在布鲁塞尔定居。他从小精明而谨慎,儿时就通过买卖硬币来赚取零用钱。一八五二年,十九岁的莫恩开始在布鲁塞尔一家商场里销售新书和二手书。他在书店一侧增设集邮柜台,销售他从信封上得到的旧邮票,由此正式开始其邮商的生涯。

 一八六二年三月,莫恩编制了自己的邮票目录《集邮者手册》(Manuel du Collectionneur de Timbres-Poste),这是比利时第一种邮票目录,也是世界上第二种以法语编写的邮票目录(第一种于一八六一年由一位叫阿尔弗雷德.波提克(Alfred Potiquet)的巴黎公务员编制),比著名的吉本斯邮票目录早将近四年。

 莫恩在一八六二年还出版一本题为《伪造的邮票》(De la Falsification des Timbres-Poste)的手册,为读者辨别邮票赝品提供了指南,其中亦列出了大量错体票和漏印票。一八六三年,他创办《集邮者邮票月刊》(Le Timbre-Poste: Journal du Collectionneur)。该刊物每月一日面市,每期基本上保持八页,共连续出版了三十八年,直到一九零一年。所有这些都奠定了莫恩在创立集邮和集邮研究的中心地位。

 在一八六四年前,世界顶级珍邮──毛里求斯「邮局」邮票在集邮界还鲜为人知。莫恩最初从另一位邮商处购得两枚该票,后来他追根溯源找到此票的发现者布沙夫人(Mme. Borchard),再从她手中购得十枚此票,每枚花了一百法郎,莫恩再以五倍的价钱出售这些邮票,获得了丰厚的利润。当前已知有廿七枚「邮局」邮票存世,其中面额一便士的十五枚,二便士的十二枚。一八七八年,莫恩出版了他第一本有关毛里求斯早期邮票的著作《毛里求斯邮票今昔》。

 除了毛里求斯「邮局」邮票外,莫恩还买回许多其他默默无闻、不为人知的邮票,通过他编印的目录和刊物介绍给集邮者。正如伦敦皇家集邮学会的《伦敦集邮家》(London Philatelist)月刊所写:「大部分珍邮如果当年不是由莫恩购入,将不会留存至今。」到一八七零年,他已收藏了一万零四百件邮品。除了邮票外,莫恩还搜集了大量的各类收藏品,他拥有一个与音乐、古董及邮票有关的图书馆。

 一八九九年十一月,由于健康原因,莫恩在《集邮者邮票月刊》上宣布不再继续出版业务,并陆续清空他大部分的存货。莫恩的藏品在次年出售,他的刊物在一九零七年最终在伦敦被维克特·马希(Victor Marsh)出售。莫恩于一九零八年四月廿八日在布鲁塞尔去世,安葬在伊柯塞尔墓地。他去世的消息在当时多家集邮出版物上都有记载。仅以此文纪念莫恩逝世一百周年。


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